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La ville de Castiglione Olona

La ville de Castiglione Olona est située à une trentaine de kilomètres au Sud Est du Lac Majeur et à 10 kilomètres au Sud de Varèse. Surnommée l'île de Toscane en Lombardie, la ville est réputée pour son centre historique datant de la Renaissance et comprenant plusieurs monuments de grands intérêts. La cité, un peu austère et peu animée mérite une halte pour découvrir ce bel ensemble Renaissance.

Palais de Castiglione Olona

 

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L'occupation du site remonte vers l'an 400, à la fin de l'antiquité romaine, période à laquelle un castrum est construit au sommet d'une colline et à proximité du fleuve Olona. Le lieu s'appelle alors Castellio ionis.

Au Moyen-Age, la cité est convoitée par les familles Turriani et Visconti, et participe à diverses alliances en particulier lors des guerres entre Come et Milan. La forteresse est rasée par les Turriani au XIIIème siècle avant que les Visconti ne prennent le dessus. Castiglione Olona resta alors sous domination Milanaise. A la Renaissance, la ville est en grande partie reconstruite sous l'impulsion du cardinal Branda Castiglioni qui fait venir des artistes et des architectes de talent pour superviser la construction de ces superbes bâtiments et oeuvres d'art que l'on peut découvrir aujourd'hui.

La ville perd ensuite de son importance jusqu'au XIXème siècle, période à laquelle la ville devient un important centre industriel de la région.

Parking : Nous vous conseillons de vous garer à l'extérieur du centre historique, un parking est situé à l'angle des rues Giuseppe Mazzini et S. e P. Mazzucchelli. Coordonnées GPS : N45.757777, E8.866407.

A visiter :

Le bourg médiéval est petit et les rues vous mèneront naturellement vers la place Garibaldi, coeur politique, civil et religieux de la ville. Sur le trajet vous remarquerez l'architecture renaissance des maisons, l'utilisation de nombreuses briques rouges en font une spécificité de la ville.

Débutez votre visite par le palais du cardinal Branda Castiglione aujourd'hui musée municipal.
Le musée est ouvert du mardi au samedi de 9h00 à 12h00 et de 15h00 à 18h00, le dimanche et jours fériés de 15h00 à 18h00. Du 1er avril au 30 septembre le palais est aussi ouvert le dimanche matin de 10h30 à 12h30. Entrée payante : 3€ plein tarif, 2€ pour les enfants de 6 à 14 ans. Le palais est composé de 2 ailes des XIVème et XVème siècles qui ont été remaniées au fil du temps. A l'extérieur on retrouve un mélange de styles, avec des arcs gothiques et une belle loggia renaissance. Le blason peint des Sforza figure sur la façade.

La chambre du cardinal


A l'intérieur, vous découvrirez les différentes pièces comprenant des éléments de décoration, des meubles, tableaux et de remarquables fresques lombardes et toscanes du XVème siècle. A remarquer en particulier la chambre et le bureau du Cardinal richement décorés de fresques avec un beau paysage de la région de Veszprem en Hongrie où le Cardinal Branda a été évêque et comte. La galerie de tableaux et la chapelle cardinalice San Martino comprenant des fresques de Lorenzo di Pietro sont elles aussi intéressantes.

Paysage de Veszprem

 

Poursuivez par l'église Santissimo Corpo di Cristo plus connue sous le nom de di Villa.


L'église, construite au milieu du XVème siècle, est la première manifestation humaniste hors de Toscane des travaux de Brunelleschi (connu pour la construction du dôme de Florence). Construite selon un plan carré, l'église est surmontée d'une tour-cylindre octogonale soutenue par des colonnes. Une coupole surmonte l'ensemble. Les côtés visibles de l'église sont rythmés par des pilastres corinthiens en grès.

La façade est remarquable par la présence de deux monumentales statues en grès de Saint Antoine et Saint Christophe. Le portail est orné de motifs végétaux et de bustes de saints. Des anges portant une guirlande ainsi que Dieu le Père entouré d'anges complètent la décoration.

L'église de Castiglione Olona


L'intérieur est sobre mais comprend plusieurs oeuvres intéressantes du XVème siècle. Les murs portent des statues en terre cuite peinte représentant les Docteurs de l'Eglise ainsi que le tombeau de Guido da Castiglione réalisé par l'école d'Amadeo.

L'intérieur de l'église de Castiglione Olona


En face, un beau triptyque peint représente une Vierge à l'Enfant entourée de Saint Sébastien percé de flèches et Saint Roch montrant son bubon de peste. L'arche de l'abside est entourée d'une annonciation avec l'archange Gabriel, étonnamment sans aile et la vierge Marie. Dans l'abside, une fresque représente une résurrection du Christ.

Fresque de l'église de Castiglione Olona


Poursuivez la visite en montant vers la Collégiale. Sur le trajet vous passerez devant la maison des pauvres destinée aux pèlerins et aux pauvres. Un peu plus loin, sur une place se trouve l'école de Chant et de Grammaire construite en 1423. Au-dessus du portail, le buste en terre cuite du Cardinal Branda Castiglioni est entouré des fresques représentant Aristote et Cicéron.

L'école de chant de Castiglione Olona

 

En poursuivant la montée vous passerez devant la demeure du Marquis Magenta, dont le blason figure sur le portail.

Vous arrivez ensuite à l'entrée de la collégiale.
La collégiale est ouverte du mardi au samedi :
Horaires d'hiver, du 1er octobre au 31 mars : de 9h30 à 12h30 et de 14h30 à 17h30
Horaires d'été, du 1er avril au 30 septembre : de 10h00 à 13h00 et de 15h00 à 18h00.
Les dimanches et jours fériés de 10h00 à 13h00 et de 15h00 à 18h00.
Entrée payante : 6 € plein tarif, 4 € pour les enfants de 6 à 18 ans.

La collégiale de Castiglione Olona


La collégiale construite dans le style gothique lombard date du XVème siècle. La façade de brique rouge est rehaussée d'éléments décoratifs de marbre blanc avec en particulier la belle rosace et le tympan sculpté représentant une Vierge à l'Enfant entourée des Saints Laurent, Etienne, Ambroise et Stéphane ainsi que le cardinal Branda Castiglioni à genoux. En dessous, vous noterez une représentation originale des évangélistes.

Le tympan du portail de la collégiale de Castiglione Olona

Vue intérieur de la collégiale de Castiglione Olona


A l'intérieur, l'espace est divisé en 3 nefs séparées par des piliers massifs. Un ensemble de remarquables fresques de peintres toscans du XVème siècle sont à découvrir dans l'abside. Sur la voûte, des fresques réalisées par Masolino da Panicale représentent des scènes de la vie de la Vierge.

Fresques de la collégiale de Castiglione Olona

Les fresques de la collégiale de Castiglione Olona


Les murs sont ornés de fresques de Paolo Schiavo et Laurenzo di Pietro sur le thème de la vie de Saint Laurent et Saint Etienne. Bien qu'abimées, la palette de couleur, les perspectives et détails architecturaux sont remarquables.

A gauche du choeur, vous découvrirez le tombeau du cardinal Branda Castiglioni.

Tombeau du cardinal Branda Castiglioni


En ressortant, parcourez le jardin jusqu'au baptistère, le joyau de la ville. A l'intérieur vous découvrirez un superbe ensemble de fresques retraçant la vie de Saint Jean Baptiste réalisées au XVème siècle par Masolino da Panicale. Ces fresques retracent la vie de Saint Jean, depuis l'annonce de la paternité à Zacharie jusqu'à la mise au tombeau. D'un très grand raffinement, elles sont très détaillées et sont faites pour être observées de près. L'artiste a joué sur les perspectives et les scènes se déroulent sur plusieurs pans de mur.

Fresques du baptistère de Castiglione Olona


Les fresques du baptême du Christ et celle du banquet d'Hérode sont les plus remarquables. Sur cette dernière, nous découvrons en une fresque le banquet en lui-même, la présentation de la tête de Saint Jean et à l'arrière sa mise au tombeau.

Fresque du baquet d'Herode


A côté du baptistère vous trouverez un petit musée contenant des objets sacrés et quelques oeuvres d'art.

Oeuvre du musée de Castiglione Olona
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